Innovadora técnica que destruye la población de moscas de la fruta

 

Millones de moscas de la fruta estériles fueron liberadas en el sur de Australia en un intento de detener la reproducción de las moscas silvestres y, finalmente, reducir el número de la mosca de la fruta de Queensland, originarias de Australia.

Como parte del plan para controlar la plaga, Hort Innovation se asoció con otras partes interesadas, incluidos los gobiernos estatales y los institutos de investigación. Después de establecerse una colaboración internacional, se decidió construir una instalación capaz de producir 50 millones de machos estériles a la semana, que se ubicó en Port Augusta.

"SIT es una técnica que destruye la población de moscas de la fruta cuando hay una plaga, llenándola de insectos estériles", dijo el director general de Hort Innovation, John Lloyd. "Hay muy pocas hembras silvestres disponibles y se mezclan con las moscas estériles para menguar la población".

Lloyd dice que esta investigación ha generado un gran interés en todo el sector, ya que ha habido una serie de plagas en zonas de producción hortícola que nunca las habían sufrido con anterioridad.

Técnica sería herramienta poderosa

"Ha habido algunos brotes en el sur de Australia, y también en Tasmania, motivo de preocupación porque Tasmania siempre se ha considerado libre de moscas de la fruta. Los grandes avances que hemos alcanzado han sido gracias a la investigación independiente que hemos realizado en torno a la alimentación".

El lanzamiento de insectos sólo se ha realizado en Australia del Sur, y se están llevando a cabo discusiones con el gobierno de Tasmania sobre el uso de la técnica del insecto estéril.

Lloyd agrega que esta nueva técnica podría suponer un gran cambio para el sector hortícola, pues la mosca de la fruta es una de las mayores barreras para el comercio. La mosca de la fruta no sólo causa pérdidas, sino que la fruta no infectada cultivada en la zona no se puede exportar debido a los riesgos.

Aunque las cifras de moscas estériles aún no llegan a los 50 millones, Hort Innovation dice que todavía hay superficies que necesitan un mayor desarrollo. Aún están trabajando en desarrollar una cepa exclusivamente masculina, ya que la versión actual que incluye a las hembras esterilizadas es menos eficiente. Lloyd cuenta que los productores están comentando que se sienten aliviados de ver la luz al final del túnel.

"Si podemos llevar a cabo esta técnica correctamente, produciendo únicamente machos, entonces tendremos una herramienta muy poderosa. No sólo para defender las superficies que actualmente están libres de la mosca de la fruta, sino también para eliminar la mosca de la fruta de las superficies infestadas. Pero aún es pronto".

 

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